Tennis Senior

Le tennis est un des rares sports qu’on peut pratiquer toute sa vie en compétition.

Encore fallait-il créer des compétitions spécifiques pour intéresser les joueurs vétérans ! Ce fut fait en France par l’Association des Vétérans du Tennis (AVT) fondée en 1944. Les compétitions qu’elle a créées ont été parfois reprises par la Fédération Française de Tennis (FFT) qui décerna aux vainqueurs des titres de champion de France. Par la Fédération Internationale de Tennis (ITF) aussi en ce qui concerne la Coupe Dubler qui récompense depuis  1958 la meilleure équipe mâle du monde pour les plus de 45 ans.

L’ITF avait d’abord repris les tournois VITA (Veterans International Tennis Association) fondés dans les années 1950. Depuis 1979, en créant le « circuit ITF Seniors »,  elle a structuré le circuit mondial des “anciens”, des 35 ans aux plus de 85 ans, chaque catégorie d’âge bénéficiant d’un classement mondial messieurs et dames en simple, en double et en mixte.  Si en 1979, on comptait 50 tournois dans 20 pays, 40 ans plus tard en 2019 il y en avait 500 dans 70 pays ! 27000 joueurs et joueuses y ont participé. Parmi eux certains anciens pros tentent  de prolonger leur carrière.

Ces tournois sont répartis en 6 catégories dont les championnats continentaux et championnats du monde. Les joueurs gagnent plus ou moins de points pour le classement mondial suivant le grade du tournoi et le stade atteint. L’Espagne est la nation qui organise le plus d’événements (47 en 2018) devant l’Allemagne (36 en 2018). la France est moins active avec 18 tournois.

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